La opción proteccionista de Donald Trump

El 7 de marzo pasado el Presidente Donald Trump estableció unilateralmente un arancel más elevado, de 25%, para las importaciones de acero y de 10% para el aluminio, alzas que debían entrar en vigencia en 15 días. Sin embargo, Washington se guardaba la posibilidad de exceptuar a México y Canadá, hasta terminar las negociaciones en curso de la revisión del Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (Nafta), respecto del cual Trump había amenazado con retirar a Estados Unidos.


Por Alexis Guardia Basso

Ante la nueva arremetida proteccionista del Presidente de Donald Trump, es importante tener en cuenta que menos de un tercio del acero utilizado en Estados Unidos viene del extranjero y que, al parecer Trump desconoce, que el progreso técnico en los últimos años en esta industria destruye más empleo que la globalización o el libre comercio.

Esta medida unilateral de EE.UU. se produce cuando existen promisorios antecedentes de la OCDE sobre el crecimiento mundial, en torno al 3,9% anual para el período 2018-2019 , y con la economía americana creciendo actualmente al 3%, junto al pleno empleo dejado por el Presidente Barack Obama.

El proteccionismo unilateral tiene mal registro en la historia económica, pues trae como consecuencia la réplica (conocidas como medidas de retorsión) de las economías afectadas, las que a su vez suben parcialmente sus aranceles. Es la conocida “guerra comercial” que mucho daño produjo durante la crisis de los años 30 del siglo pasado, donde nadie gana pues se contrae el comercio, dilata la incertidumbre para nuevas inversiones y el crecimiento de los países involucrados se reduce.

Recientemente el FMI ha dado a conocer que un aumento de las tarifas aduanera de EE.UU., de 10%, seguida de represalias conduciría a una contracción del comercio mundial de un punto y una pérdida de 0,5 puntos para el PIB mundial (1).

Alcance limitado

Sin embargo, hasta ahora se ha ido imponiendo la idea de que el impacto de las medidas de Trump es limitado. Desde ya las pérdidas potenciales para la Unión Europea (UE) son estimadas entre US$ 2.000 millones y US$ 2.500 millones, como dice el economista francés Patrick Artus (2), una gota de agua respecto a los US$ 23 billones que pesan los intercambios internacionales. Según el Banco América (Europa) los impuestos adicionales podrían afectar del orden de 0,04% del PIB de la economía alemana, la más expuesta en Europa pues los germanos aportan el 3,8% de las importaciones estadounidenses de acero.

¿Cuáles serían los efectos al interior de la economía estadounidense?

Desde ya lo obvio es que los productores de acero y aluminio de EE.UU. con menos competencia aumentaran su volumen de producción y sobre todo sus precios. En estricta lógica las industrias utilizadoras de acero -como la fabricación de automóviles- serían los grandes perdedores. El precio de los autos fabricados en EE.UU. aumentará, castigando parcialmente sus ventas.

Desde el punto de vista de la economía mundial, el aumento de los aranceles en EE.UU. podría crear efectos de desvío de comercio. Es decir para salvarse de los aranceles más elevados de EE.UU. la Unión Europea podría aumentar sus exportaciones de acero y aluminio hacia Canadá, puesto que este país está exento de impuestos más altos y este podrá aumentar sus ventas de acero en EE.UU. Igualmente problemático resultaría si Corea del Sur, que representa el 5% de las importaciones de acero de los EE.UU. desviara a un menor precio parte de su producción hacia la Unión Europea.

La OMC pierde influencia

El carácter unilateral de la medida de Donald Trump obedece al hecho que se salta a la Organización Mundial de Comercio (OMC), de la cual además el presidente ha anunciado su eventual retiro. Cierto es, sin embargo, que la OMC ha ido perdiendo crecientemente su influencia, pues ella es esquivada por la multiplicación de tratados de comercio bilaterales que aplican nuevas reglas comerciales, donde no es raro que primen los intereses del más fuerte. Pero no es menos cierto que la OMC también se ha ido sobre ideologizando en torno a las ideas más conservadoras del libre comercio, lo que ha generado desconfianza en las economías emergentes y de menor desarrollo.

No es menos cierto que la OMC se ha ido sobre ideologizando en torno a las ideas más conservadoras del libre comercio.

Las criticadas malas prácticas comerciales Chinas por parte de la actual administración de EE.UU. no son abordadas en las propuestas comentadas, en parte porque las importaciones de acero chino solo representan el 2,2% del total en ese país. Así y todo, los litigios no son pocos. Uno de ellos es la queja de EE.UU. sobre el tratamiento desleal de parte de China, cuando fuerza a las empresas estadounidenses a transferir sus tecnologías si ellas quieren operar en el mercado Chino.

El excedente de comercio de bienes que tiene China respecto a Estados Unidos en 2017 fue de US$ 375.000 millones y de US$ 566.000 millones si se agregan los servicios. No sería extraño, como lo insinuó recientemente “The Wall Street Journal”, que la administración Trump exija a China una reducción de US$ 100.000 millones en su excedente de comercio con Estados Unidos.

Da la impresión de que Donald Trump concibe el comercio internacional como un juego de suma cero, donde las ganancias de unos corresponden a las pérdidas de otros. Por ello desafía a cada uno de sus socios, esperando obtener recompensa y obviando las medidas de retorsión que puede generar en el conjunto del comercio. En este sentido la controversia mundial que ha desatado la actual administración de EE.UU. no es solo a un debate entre proteccionismo y libre comercio, sino sobre el particular estilo de gobernar de un mandatario atípico, como Donald Trump.

Notas:
(1) Ver Economie&entreprise, Le monde pág. 3, edición del 11 de marzo de 2018.
(2) Director de investigación del banco de inversión Natixis.
Recomienda este artículo
  • gplus
  • pinterest

Sobre el Autor

Alexis Guardia

Alexis Guardia

Economista de la Universidad de Chile. Doctor en Ciencias Económicas de la Universidad de Paris IX. Dauphine.